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南京飞美国为什么要“绕弯路”?飞机为什么不飞直线?

上传时间:2016-01-05 17:53  来源:十万个为什么  手机版
 春节就要到了,在外求学、工作的人将通过各种交通工具回家。最近,一群“留守妈妈”发现,儿女们在美国读大学,但孩子坐飞机去美国的时间,和回来的时间总是不一样,而且从地图上看航班没走直线,而是绕了个大弯。
 不仅是南京飞美国,再看飞越大西洋的航线,几乎每条都是“弯弯哒”。两点之间直线距离最近,飞机“弯着飞”,是要特意绕过什么吗?航空公司为什么不选择看起来最短的路线呢?为什么网为你揭秘。
 
洛杉矶到南京,为何不直飞大洋
 在我们的想象中,从洛杉矶飞向南京,应该基本上是往西飞,即基本上沿着北纬34度到37度的这个区带,通过太平洋往亚洲飞。
 如果换算到地图上,飞行路线应该基本上是一条直线。但实际上,航班的飞行路线却不是这样,这条航线“千里迢迢”地沿着美国西海岸到俄罗斯,然后经过白令海峡,再从哈尔滨、长春方向飞往南京。
南京飞美国为什么要“绕弯路”?飞机为什么不飞直线?
网络配图
 
 不仅南京是这样,从美国的洛杉矶经过韩国的仁川中转后,飞回中国的上海,也是这样“绕着”飞的。
 仁川和上海的纬度与洛杉矶差不多,分别是北纬37度28分和31度20分。飞机从洛杉矶起飞后,并不往西飞,而是沿着北美洲的海岸线朝西北方向飞。到了白令海峡以后,才转向正西,然后又转向西南方向飞,从堪察加半岛附近飞过,再飞向仁川。很明显,飞机在地图上绕了一个大圈子。
 
那条“大圆航线”才是最短距离
 一位经常飞美国航线的机长表示,“北海道、堪察加、白令海和阿留申群岛的圆弧,民航业称之为大圆航线。这的确是两点间最短的距离。美中和美东航线,比如芝加哥、纽约、华盛顿,最短航线将直接穿越北冰洋。”
 为什么最短航线是弧形的,而不是我们地图上认为的直线?南京一位地理老师介绍说,我们都知道,地球是个球体,球面上两点之间的最短距离,是两点之间大圆的劣弧。所谓大圆,就是球面上任意两点和球心所确定的平面,与球面相交所得的圆。在这个圆上,两点之间的弧线就是最短距离。
 从这个角度来看,如果从洛杉矶的海边遥望南京,不是我们想象的那样向西沿着纬线看,而是应该向西北方向望,那才是到南京的最短距离。
 不过,现实中,南京到洛杉矶的航线也并不完全和大圆航线重合。飞机飞行线路不是设定起始点和终点就可以执行的。
 全球遍布数万个民航航路节点,每次执行航班之前,机长都会根据具体航线、天气情况和飞机情况等因素设计经过的节点,因此即使是同样的南京到洛杉矶航线,每次飞行的航路都不一定一样。当然差异不会很大。