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为什么苍蝇被称为高效的“调查员”?

上传时间:2015-10-23 16:25  来源:为什么  手机版
  传统的生物调查人员为了探究生物的多样性,跋山涉水,历经千辛万苦。扛着沉重的设备,克服生态的困难,穿梭在深山老林中间,只为寻找动物们的踪影。这项人员费钱费力,而且还面临着很多的困难。其实苍蝇是这些生物调查人员的最好帮手,而且被称为高效的“调查员”,这是为什么呢?

苍蝇调查法

  然而在一项研究中却发现,苍蝇的消化道中可能含有未完全降解的野生动物DNA,这对生物调查的发展有着重要的意义。
 
  在一项“炭疽杆菌的传播途径以及对黑猩猩种群的影响”的研究中,研究人员认为,食腐性的苍蝇会吞食染病而死的黑猩猩尸体,因此苍蝇很可能充当了炭疽杆菌的传播和藏匿途径。于是研究人员就架设了不少捕蝇设备,来对捕捉到的苍蝇的消化道进行取样分析。
 
  研究人员发现,这些苍蝇的消化道内居然残留着不少哺乳动物的DNA碎片。他们很敏锐地意识到,这可能是一种相当有效的,可以对当地动物多样性进行调查的工具。苍蝇是著名的“逐臭者”,每当有动物死亡,它们往往是第一群发现并占据尸体的动物。
 
  苍蝇的消化道并没有哺乳动物那么复杂和高效,因此这些DNA并没有被完全降解。虽然断裂成了碎片,但是对于新一代DNA测序技术来说这并不是问题,这些碎片已经足以完成序列测定。要知道这些DNA碎片属于哪种动物,只需要将测得的序列与数据库中存在的物种DNA序列进行比对就可以了。
 
  由于苍蝇的敏感性和庞大的数量,研究人员仅仅依靠收集捕蝇器中的苍蝇,就可以找到很多平时难以发现的动物的存在迹象,包括雨林中难以找到的啮齿类等小型动物。研究人员在科特迪瓦和马达加斯加两个地点收集到了很多苍蝇样本,在消化道中发现了哺乳动物DNA的苍蝇占到了总量的40%。
 
  对蝇腹中采集到的DNA片段的分析结果表明,这些DNA至少分属于16个不同动物类群,而其中12个甚至能鉴定到物种水平。而鉴定到的物种中,包括了目前仅存3500余头的濒危动物詹氏小羚羊。在马达加斯加的苍蝇样品中,则鉴定到了4个类群的哺乳动物DNA,其中的三种鉴定到了物种水平。除了哺乳动物,“苍蝇调查员”所“提取”到的若干鸟类和两栖类动物的DNA也被检测了出来。
 为什么苍蝇被称为高效的“调查员”?
 

野外动物调查将更便捷

  这个方法和传统调查方法的有着可以比拟的精度,因为捕捉到的苍蝇数量和发现的动物物种数量具有很好的拟合关系。事实上,在“苍蝇调查法”发现之前,水蛭就曾经被用来进行物种调查。因为水蛭可以吸附在过往的动物身上吸食血液,从将被吸血动物的DNA存留在体内,而且DNA在水蛭体内保存的质量更好,时间也更长。
 
  不过,苍蝇的分布更为广泛、数量更多,并且迁移能力强,便于捕捉。这些优势使得“苍蝇调查法”成为一些人类难以触及到的地区进行动物调查的很好的替代措施。当然,目前这种方法尚不成熟。但是可以预见,随着测序技术的进一步发展,“苍蝇调查法”必将有更多的利用空间,而野外动物调查的工作强度将也将因此大大减轻,到时候也会省钱省力。其实苍蝇很多小动作都是有意义的,像是苍蝇老是喜欢搓手,都是有它的目的性在其中的,有兴趣的小伙伴可以移步为什么网另一篇文章,苍蝇为什么总是搓手?苍蝇搓手的原因。